Mueren millones de árboles

Ciencia y tecnología
Es una plaga que avanza letalmente por los bosques de la costa norte de California y el sur de Oregon. Se ha cobrado la vida de millones de árboles, con los efectos que esto supone para la fauna silvestre y las comunidades que viven en la zona.
Ahora, además, los científicos reconocen que no pueden erradicarla.

¿Qué está pasando? Muerte súbita del roble
El causante de esta crisis forestal se llama Phytophthora ramorum, un patógeno que produce lo que se conoce como muerte súbita del roble, aunque no sólo afecta a los robles.
El patógeno fue detectado por primera vez en California en 1995 y desde entonces ha acabado con millones de robles y árboles tanoak, y otras especies.
De hecho, más de 75 especies de plantas y especies, que representan a más de 45 géneros, pueden ser infectadas por este patógeno o facilitar su propagación.
Además de robles y tanoak, entre las plantas susceptibles a la enfermedad, están el encino de la costa, la encina mexicana azul o encino de las barrancas y, en ocasiones, el madroño.
“Al igual que ocurre con muchas de las enfermedades invasoras de los bosques, no sabemos de dónde viene este patógeno”, le dice a BBC Mundo Richard Cobb, investigador de la Universidad de California – Davis.
“Apareció como una gran fuente de mortalidad en los bosques de California en 1995. Unos años antes, el patógeno que causa la enfermedad fue detectado en viveros de Holanda.
“Es algo extraño porque no había indicios de que se fuera a convertir en una fuente tan seria de mortalidad, desde luego nada sugería que fuera a matar tantos árboles en California. (BBC)