El trópico, la tierra de las campeonas

La futbolista Érika Mejía muestra la unidad educativa San Francisco Kilómetro 21. De allá salieron las campeonas de la Copa Estado 2018.
Carlos Barrios

El trópico / Julio Céspedes / Fotos: Carlos Barrios

La unidad educativa San Francisco Kilómetro 21 está en la comunidad del mismo nombre, en el municipio de Villa Tunari, en la provincia Chapare (Cochabamba). De ese colegio son las campeonas de la Copa Estado Plurinacional de Bolivia 2018, de la categoría Sub-18. Allá fue Cambio Deportivo para ver cómo viven y qué hacen estas muchachas que se divierten y ganan con el balón.
Una de las anfitrionas es la mediocampista Érika Mejía. Tiene 18 años. Inicialmente nos mostró el colegio, un establecimiento que tiene 700 alumnos en los niveles inicial, primaria y secundaria.
Tiene dos bloques de aulas, además de otros dos para estudiantes que están en internado; cuenta con laboratorios de física y química, talleres de carpintería, mecánica y gastronomía, además de dos canchas polifuncionales con tinglado y una cancha de fútbol con césped natural.
Érika salió bachiller en diciembre, pero estos días, antes de cursar estudios superiores, visita su colegio y se encuentra con sus amigas y ahora excompañeras.
Mantiene el contacto con ellas porque vive con su familia a una cuadra del colegio, en una casa de medias aguas. Es una vivienda humilde, como las del resto de la comunidad, pero su gente transmite calor humano y amabilidad.
Sus padres se dedican a la agricultura. Érika ayuda en la época de cosecha, pero especialmente en la cocina.
“En las clases de los talleres técnicos en el colegio, yo pasé gastronomía, por lo que me gusta cocinar y ayudo en mi casa”, cuenta.
El plato que mejor le sale es papas a la huancaina, mientras que para degustar se inclina por el silpancho.
En el colegio, sus materias favoritas eran biología y educación física; para combinar ambas decidió estudiar la carrera de Fisioterapia en la Universidad Mayor de San Simón, en la ciudad de Cochabamba, donde estará acompañada por su mamá y su hermana. “Las dos se irán conmigo y eso será muy importante”.
Continuará entrenando, porque otro de sus deseos es ser futbolista profesional. “Llevaré de la mano tanto los estudios como el deporte”.
Es hincha de Bolívar, pero admira al volante Raúl Castro, de The Strongest.
Érika comenzó a jugar fútbol desde niña y lo hacía sola, incluso lo practicó pese a opiniones contrarias.
“Algunas personas me decían que el fútbol no era para mujeres, sólo para hombres, pero no les hice caso y me dediqué a jugar. Tuve siempre el apoyo de mis padres, después me entrené en el colegio y ahora pude llegar hasta donde estoy”, dice la campeona.
Érika y otras muchachas del colegio integraron la selección del trópico, que representó a Litoral en el torneo nacional femenino.

EN LA RESIDENCIA
Micaela Calderón, Jimena Velásquez y Najhely Montaño son otras de las integrantes del seleccionado del trópico. Ellas todavía son estudiantes del colegio San Francisco y viven en el internado de la unidad educativa.
Micaela proviene de Eterazama, éste es su tercer año en el colegio. “Al principio me costó vivir alejada de mis papás, pero ahora ya lo superé; ayudó el hecho de que mi hermano también está conmigo en el colegio y mi hermana estudia en un instituto cercano”, comenta la delantera.
Además del fútbol, Calderón tiene otra afición, le gusta la mecánica, así que pasa ese taller en el colegio y evalúa la posibilidad de seguir esa carrera técnica. 
“Lo estoy pensando, lo decidiré cuando salga bachiller, a fin de año, pero me gusta arreglar motores”, señala. 
Jimena y Najheli son compañeras de habitación en la residencial del colegio, ambas se complementan.
Jimena es tímida, no quiso hablar cuando nos acercamos con grabadora, prefiere contar sus inquietudes sin que algo grave su voz. Es de Río Blanco, del municipio Entre Ríos, provincia Carrasco.
“Extraño a mis papás, pero estar en San Francisco es llevadero por mis compañeras”, comenta Jimena, quien juega como volante. “Las chicas son muy amistosas, chistosas y hacen bromas, pero todo con límite”, añade.
Cuenta también que para jugar los cotejos de la Copa Sub-18 viajaron en bus y avión, en el primero “los desplazamientos se hacían cansadores a veces”, mientras que en el segundo le dieron miedo las turbulencias, pero la recompensa fue “conocer los otros departamentos    del país”.
Najhely es más extrovertida y cuenta que en el seleccionado de Litoral se divierten tanto dentro como fuera de la cancha. “En los camerinos bailamos y cantamos, ponemos canciones brasileñas”.
Indica que a ella le cuesta menos estar en el internado, ya que su familia radica en Villa 14 de Septiembre, a una media hora en coche de san Francisco Km 21.
Las familias de Jimena y Najhely también se dedican a la agricultura y ellas en época de vacaciones les ayudan en esas tareas, en los cocales y en los frutales.
En los estudios, las dos dicen que su materia preferida es educación física y la que les cuesta son las matemáticas, pero pese a ello dan su mayor esfuerzo para sacar buenas calificaciones.
Ese esfuerzo también lo ponen en la cancha. “Tener que pelear un puesto en la selección del trópico entre 80 chicas para un máximo de 30 plazas es difícil y me siento orgullosa por formar parte del equipo”, expresa Jimena.
Por su lado, Najhely dice: “Es un privilegio integrar la Selección y ser campeona”.

‘ARENITA’
Quien estudió y salió bachiller en otro colegio y en otra parte de la región del trópico es Maritzabel Cardozo, que juega de mediocampista. Ella vive en el municipio de Chimoré, en la localidad de Senda 3.
“Desde primaria hasta cuarto de secundaria estudié en el colegio Entre Ríos Tacoral, que quedaba a una hora y media de distancia en taxi de mi casa, mientras que en quinto y sexto de secundaria estudié en uno que se encontraba a sólo cinco minutos a pie: en la unidad educativa Senda 3”, cuenta.
Le llaman cariñosamente ‘Arenita’, un apodo que le agrada. “El año pasado, cuando estaba en la selección del trópico, en una ocasión estaba conversando con Zulma Ayala sobre el programa de televisión Bob Esponja, entonces me dijo que me parezco al personaje ‘Arenita’ y desde esa vez me llaman así”.
Practica fútbol desde niña, participó en los torneos de los Juegos Estudiantiles Plurinacionales Presidente Evo. “Me vieron en los Juegos y primero me convocaron para el campeonato Interfederaciones en la selección de Chimoré y gracias a mis actuaciones llegué al combinado del trópico para la Copa Estado Plurinacional Sub-18”, recuerda.
El papá de Maritzabel es mototaxista y su mamá es empleada de limpieza de la Alcaldía de Chimoré. Ellos la apoyan contantemente en sus estudios y el deporte.
Jugar la Copa Sub-18 le permitió conocer casi todos los departamentos. “Me faltó Pando, en el torneo de 2017-2018 no fui al partido en Cobija y en el certamen 2018-2019 Pando no participó”, señala la jugadora.
Destaca haber viajado por aire. “La primera vez que viajé en avión fue cuando fuimos a Sucre, en ese vuelo me dieron mareos y vomité, pero al regreso y en los otros vuelos ya estuve normal”.
Más viajó en vuelos comerciales, pero en una vez fue en un Hércules, de Chimoré a La Paz. “Es un avión grande, de carga, estuvo bien pero muy bullicioso”, señala.
Para la mayoría de los cotejos viajaron con dos o un día de anticipación a las diferentes ciudades, eso les permitió “aclimatarse, pasear y salir de compras. De cada departamento traje un recuerdo”.
Maritzabel, por ejemplo, compró en Beni un portafotos de madera tallado, de Potosí un portalápices, de La Paz un chullo y bufanda, de Santa Cruz collares y de Cochabamba un gorro navideño.
Maritzabel, al igual que Yanet Tito y Lizbania Moya, ingresó a la Normal Simón Rodríguez, de la localidad de Chipiriri, en el municipio de Villa Tunari, para estudiar la carrera de educación física.

LA CAPITANA
En la ciudad de Cochabamba se encuentra ahora la capitana del seleccionado del trópico, Eufronia Tórrez, quien ingresó al Instituto Ceicom para estudiar la carrera de Contaduría General. 
El año pasado salió bachiller en la UE San Francisco, fue cuando vivió en la residencia del colegio, ya que en los anteriores años se trasladaba de lunes a viernes desde su casa, distante a 20 km.
De padres agricultores, la joven señala que participar en la Copa Sub-18 le dejó una linda experiencia. “Conocí a personas maravillosas, me encantó”.
La líder del seleccionado campeón dice que es una “guerrera” y que al hablar con sus compañeras las incentivaba a ganar. Eufronia se considera una persona “reservada y no tan sociable”, pero que conversa con las personas que la “tratan bien”.
Señala que, junto a otras jugadoras antiguas del equipo, hizo sentir a gusto a las nuevas en las concentraciones de los fines de semana. “Algunas no se habituaban y se sentían incómodas, pero pudimos cambiar eso y conformar una familia. Les dimos confianza desde el día   en que se integraron”.

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2 títulos

La selección del trópico tiene dos campeonatos en la Copa Sub-18, en damas: en las ediciones 2016-2017 y 2018-2019.

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Una región donde late la humildad

En la región del trópico de Cochabamba, el fútbol ganó mucho espacio en las diferentes poblaciones y comunidades. La gente está atenta a la participación de sus equipos en competencias locales, departamentales y nacionales, especialmente de las damas. Las jugadoras, como las de la selección Sub-18, pese al éxito que alcanzaron, mantienen la humildad, algo básico no sólo en el deporte, sino en cualquier actividad personal y social.

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El éxito deportivo ahora lleva más estudiantes al colegio

Los triunfos en el fútbol también dan réditos a la UE San Francisco Km 21. Gracias a los títulos que obtuvo el equipo del colegio en los Juegos Estudiantiles y a que la selección del trópico haya tenido integrantes de ese establecimiento en la Copa Sub-18, aumentó la cantidad de alumnado.
“Para todo el personal docente, para los padres de familia y los estudiantes en general es un orgullo tener alumnas que integran la selección del trópico y que además lograron ser campeonas en la Copa Estado Plurinacional Sub-18. Eso hace que esta unidad educativa tenga más estudiantes, en esta gestión tenemos un buen crecimiento vegetativo”, señala Juan de Dios Salas, director de la UE San Francisco Km 21.
Ese incremento de alumnos se da también “debido a que en anteriores gestiones nuestro equipo salió campeón en los Juegos Estudiantiles Plurinacionales, en 2017 en La Paz y en 2018 en Trinidad”, añade.
Remarca que en el colegio se brinda “una formación integral, los alumnos se dedican tanto al estudio como al deporte de la misma manera. Es un gran sacrificio por parte de ellas, asisten a clases por las mañanas y entrenan fútbol por las tardes y no hay dificultades. Ellas son bastantes disciplinadas y respetuosas, por lo que creemos que el deporte les inculca valores”, afirma.
“Hay apoyo de los profesores a las estudiantes y ellas responden, por lo que las dos cosas en el colegio se pueden hacer”, añade la autoridad educativa, quien también agradece el apoyo que reciben en diferentes aspectos del presidente Evo Morales, quien fue futbolista y dirigente sindical en la comunidad San Francisco kilómetro 21.

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Datos

Eufronia Tórrez se desempeña como defensora central y señala que, a la par de seguir sus estudios de Contaduría General, desea continuar en el fútbol a nivel profesional. Espera poder incorporarse a Wilstermann. Talento y personalidad tiene.

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La Selección Sub-18

NOMBRE    PUESTO    MUNICIPIO                      
1. Érika Paola Sánchez Cossio     arquera    Shinahota
2. Lisset Maldonado Jiménez     lateral derecha    Villa Tunari
3. Eufronia Tórrez San Miguel    defensora central    Villa Tunari
4. Rebeca Fernández Guzmán     defensora central    Puerto Villarroel
5. Katty Pérez Rodríguez     defensora central    Entre Ríos
6. Graciela Soto Ríos    lateral izquierda    Shinahota
7. Érika Mejía Choque    volante    Villa Tunari
8. Jeaneth Tito Carvajal    volante    Puerto Villarroel
9. Cielo Veizaga Arteaga    volante    Puerto Villarroel
10. Deysi Veizaga Ríos    delantera    Villa Tunari
11. Micaela Calderón Meneces    delantera    Villa Tunari
12. Jimena Velásquez     lateral izquierda    Villa Tunari
13. Ariane Flores Cuéllar    defensora    Chomoré
14. Sandy Colque Ramos    lateral derecha    Puerto Villarroel
15. Lisbania Moya Lozada    delantera    Villa Tunari
16. Liz Vania Avilés Pinto    volante    Puerto Villarroel
17. Jhoselin Farez Rojas     volante    Puerto Villarroel
18. Mónica Oropeza Machaca    lateral izquierda    Entre Ríos
19. Najhely Montaño Coca    lateral derecha    Villa Tunari
20. Verónica Colque Ramos    lateral derecha    Puerto Villarroel
21. Camila Belén Villarroel Zapata    volante    Puerto Villarroel
22. Mery Rodríguez Barboza    delantera    Entre Ríos
23. Aylem Rossy Bautista Coronado    arquera    Entre Ríos
24. Maritzabel Cardozo Vallejos    defensora central    Chimoré
25. Anabel Peredo Rojas    lateral izquierda    Villa Tunari
26. Dania Mendo    delantera    Puerto Villarroel

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La campaña

La selección del trópico jugó 16 partidos en la Copa Sub-18, ganó 11, empató 2 y perdió 3. Jugó de local en Villa Tunari, Shinahota y Chimoré.

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El trópico de Cochabamba ya está en el mapa del balompié nacional gracias a la selección femenina

En Villa Tunari se destaca el avance que se tiene en el fútbol, en particular en el femenino, que proyecta al trópico de Cochabamba a escala nacional.
“Tras varios años de trabajo que se lleva adelante, los resultados se ven en el éxito que obtuvieron las damas en el fútbol, ya que en la Copa Estado Plurinacional de Bolivia Sub-18 hemos obtenido dos primeros lugares; en varones no nos fue bien, pero vamos a corregir y mejorar”, manifiesta Gróver Herrera, jefe de Deportes del Gobierno Municipal Autónomo de Villa Tunari.
“Es un trabajo en conjunto, empezando en las escuelas de fútbol, ya que cada municipio de la mancomunidad del trópico de Cochabamba tiene escuelas y allá se desarrollan trabajos de diferentes maneras”, señala.
También reconoce la labor del técnico Weimar Delgado, quien dirige a la Selección femenina del trópico. “Desde su llegada ha cambiado la imagen del trópico. Las chicas también pusieron garra en la cancha y empeño en los entrenamientos, es un compromiso de las ellas hacia el deporte”, añade.
“Estamos en miras de seguir avanzando, antes el trópico de Cochabamba no era conocido futbolísticamente, pero ahora se trabaja en diferentes municipios”, afirma la autoridad.
Sobre la labor que se efectúa en su municipio cuenta: “En Villa Tunari tenemos escuelas de fútbol en cada distrito para fortalecer las selecciones.
También agradece al presidente Evo Morales, “porque siempre está pendiente de todos los campeonatos que se realizan en el trópico, en el departamento y también en el territorio nacional”.
Puntualiza que el Jefe de Estado “apoya con material deportivo e infraestructura. Tenemos buenos escenarios deportivos, a los cuales tenemos que darles funcionalidad”, concluyó.