Industrialización del litio avanza y ACI Systems es la socia estratégica

Infografía: Javier Pereira

 

Maribel Condori - Cambio / Especial 13 años de Revolución

En pleno salar de Uyuni del departamento de Potosí, el Gobierno nacional consolidó la construcción y puesta en funcionamiento de centros piloto y la Planta Industrial de Cloruro de Potasio, y prevé entregar en octubre de este año la Planta Industrial de Carbonato de Litio.  

Según los datos de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), tales emprendimientos forman parte del proyecto de industrialización de los recursos evaporíticos, que comprende tres fases: la piloto, plantas industriales de cloruro de potasio y carbonato de litio, y finalmente la fabricación de baterías. 

La inversión en el proyecto alcanzará a $us 2.229 millones. De esa monto, el Gobierno programó $us 900 millones para las dos primeras fases y para la tercera la empresa alemana ACI Systems propuso una inversión que llegará a $us 1.329 millones (51% de Bolivia y 49% de esa firma europea).  

La tercera fase incluye la construcción de cuatro plantas: de hidróxido de magnesio, de hidróxido de litio, de materiales catódicos y de baterías de ion-litio. En abril del año pasado, Bolivia eligió a ACI Systems como socia estratégica para la ejecución de esta última etapa.

 
En mayo de 2018, el viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Alberto Echazú, dijo que la fase tres podría estar concluida en 2021, momento en que Bolivia ingresaría al mercado mundial con la producción de baterías, hidróxido de litio, entre otros.

INICIO DE OPERACIONES

La Planta Industrial de Cloruro de Potasio, inaugurada en octubre del año pasado, demandó una inversión de $us 188 millones de recursos propios del Estado, que serán recuperados en los próximos cinco años, tomando en cuenta que el valor comercial del agrofertilizante alcanza a $us 200 y $us 250 la tonelada (t). La capacidad de producción de la factoría es de 350 mil t por año.

La Planta Industrial de Carbonato de Litio fue adjudicada a la empresa chino-australiana Asociación Beijing Maison Engineering Company y demandará una inversión de $us 96,4 millones, según los datos oficiales.