El sistema de transporte público más espectacular del planeta

Cabinas de la línea Amarilla. Los distintos tramos atraen a turistas nacionales y extranjeros.
Foto: Archivo

 

Chris Moss - The Telegraph / Edición Impresa ​

Las mejores cosas de la vida son gratis, o casi. Un pase único para el sistema de teleférico de La Paz cuesta sólo 3 bolivianos. Los locales, que utilizan un nuevo boleto inteligente, pagan incluso menos.

A cambio, tiene acceso al sistema aéreo de transporte urbano más grande del mundo, el cual, con la apertura de la línea Morada hace dos semanas, se extiende a ocho tramos. Construido por la firma austriaca Doppelmayr, este impresionante proyecto de obras públicas costó a los contribuyentes bolivianos alrededor de $us 700 millones desde su inicio en 2014, y se prevén tres rutas más.

Respeto a los constructores, que han logrado tejer una red de rutas en una capital repleta, tortuosamente inclinada, sin derribar decenas de casas o destruir lo que queda de espacios verdes.

Además de la ingeniería, Mi Teleférico es el mejor sistema de transporte público de las Américas y, a excepción de un Caddy antiguo en La Habana, probablemente sea la mejor manera de ver cualquier metrópolis.

Extendidos sobre un cañón profundo y ancho, los distritos de La Paz van desde 3.170 msnm (10,150 pies) a 3.600 msnm (11,800 pies) sobre el nivel del mar. Cuando visité La Paz por primera vez en la década de los noventa, o bien caminabas a todas partes (un esfuerzo para eliminar los pulmones y aspirar gases de escape) o te metías en minibuses pequeños y rezabas.

Invariablemente, te quedabas en el centro de la ciudad y en tu distrito hotelero. Sólo los intrépidos o imprudentes caminarían o irían a los suburbios externos, no sólo por la pobreza, automáticamente asociada con el crimen, sino porque los viajeros son perezosos. ¿Cuántos visitantes extranjeros a Londres viajan a Walthamstow o Uxbridge?

Mi Teleférico abre, desde la perspectiva de un cóndor, una ciudad entera, desde estadios de fútbol hasta cementerios, iglesias, parques y plazas. Proporciona un ángulo discreto sobre el mundo de las cholas: las mujeres mestizas vestidas con faldas que venden bocadillos como salteñas, ropa, frutas y verduras frescas y dulces en las estrechas aceras. Brinda una mirada divina y autocomplacida sobre el tráfico estancado que obstruye las sinuosas carreteras de La Paz.

Deslizándose por el cielo a una velocidad constante, permite tiempo suficiente para observar el tazón montañoso de la ciudad y las formaciones de roca lunar que se encuentran alrededor del borde como invasores guerreros aymaras. También alude a las fisuras sociales. La línea Verde, desde la zona sud de lujo y (en términos relativos) de baja altitud, pasa sobre una cresta coronada por casas modernas de paredes altas.

“No estaban muy contentos con la apertura de la línea”, explica la guía local, Grace. “Algunas personas incluso se mudaron y dejaron sus casas vacías”.

Quizás es este tipo de hechos  que ha mantenido sistemas de tránsito similares fuera de otras ciudades montañosas: Los Ángeles, por ejemplo, o Edimburgo.

La línea Amarilla me lleva a Sopocachi, un barrio de restaurantes, casas de poca altura y pequeños bares. La Blanca, inaugurada en marzo por el presidente Evo Morales, con una ofrenda a la Pachamama o Madre Tierra, se dirige a Miraflores, un área fructífera en algún momento convertida en un barrio densamente poblado. Los saltos de la línea Azul de la avenida del Libertador, o Chuqui Apu (las 39 estaciones de teleféricos tienen un nombre en aymara y en español), hasta el fascinante centro histórico, la parte más alta de La Paz.

Si eso no es lo suficientemente alto para ti, prueba la nueva línea Morada. Se detiene sólo una vez mientras me arrastra en 8 minutos desde el centro de la ciudad hasta El Alto: más de 400 metros. Anteriormente un suburbio, El Alto es ahora una ciudad por derecho propio, hogar de casi un millón de personas. La nueva vía rápida significa que los mochileros pueden llegar al aeropuerto internacional por unos centavos. Recomiendo encarecidamente a todos que vayan a ver los bloques de torres de ‘cholet’, inspirados en los Power Rangers de Freddy Mamani, lanzados como nueva arquitectura andina, que han sido noticia en los últimos años.

“Los paceños están realmente orgullosos del teleférico”, dice Grace. “La gente viaja desde El Alto hacia el sur como turistas, y la gente de clase media va en dirección opuesta. Al principio parecía extraño, pero los teleféricos hacen que sea natural viajar juntos, mezclar más”.

No es sólo el precio de las entradas. El silencio allá arriba en los cielos es apaciguador. La asombrosa frecuencia de los servicios (conté una góndola que llega cada 15 segundos) hace que todos mis años de espera, parecidos a Godot para el metro y los autobuses rurales, parezcan una especie de castigo indebido.

Pero, en realidad, el Teleférico hace que todas las demás formas de transporte público parezcan obsoletas, así como muy aburridas; más bien, como La Paz, brillando y extendiéndose debajo del nevado Illimani, hace que el megarich de Londres o el megasize de Pekín parezcan bastante aburridos.