Hallan ‘cementerio’ indígena con 500 años en la Amazonia

La Amazonia brasileña, donde se hizo el hallazgo.
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Redacción central / Cambio
El hallazgo reciente de nueve urnas funerarias de pueblos indígenas que habitaron la Amazonia hace más de cinco siglos reta ahora a los científicos a descifrar las relaciones de esas poblaciones con la muerte, según el antropólogo Eduardo Kazuo.

“Lo que se puede decir es que esa población dedicaba gran parte de su tiempo y energía a las prácticas funerarias”, explicó a Efe el antropólogo del Instituto Mamirauá, quien lideró la expedición que descubrió en julio un ‘cementerio’ indígena en una pequeña comunidad en la región central del Amazonas.

Las urnas funerarias solían ser la última etapa de un largo y “comprometido” proceso de “la manera como trataban a los muertos” en esa comunidad, que habitó la región hace unos 500 años, según apuntó la datación realizada con el método carbono 14.

Antes de sepultar las urnas con los restos óseos de los fallecidos, los indígenas esperaban pacientemente que el cuerpo del muerto se descompusiera por completo, según las investigaciones.

La primera expedición arqueológica en el local fue realizada cuatro años antes, cuando se descubrieron un total de seis urnas funerarias del mismo estilo.

Durante los años siguientes, el Instituto Mamirauá se empeñó en captar recursos y montar un equipo compuesto por una veintena de personas, entre arqueólogos, antropólogos y botánicos, para realizar un “estudio más amplio y detallado” sobre las poblaciones que entonces vivían allí.

“Estuvimos unos 20 días allí, en principio para estudiar el contexto de esas seis primeras urnas encontradas, pero al final nos deparamos con nueve urnas más”, recalcó el antropólogo.

“Tenemos ahora esa ansiedad de saber más sobre ellas”, completó.

De acuerdo con Kazuo, tanto la ausencia de indicios de “ocupación” humana como la presencia de suelo fértil o fragmentos de cerámica indican que “muy probablemente” era un lugar reservado al entierro de cuerpos.

“Se trataba de una especie de cementerio de la antigua sociedad que allí vivía”, aseguró. El antropólogo también expresó que estas urnas forman parte de la cultura y de las prácticas funerarias de muchos grupos indígenas de la región, aunque solían ser más habituales en el pasado.

“Pero aún hay relatos de algunos entierros en épocas recientes que se hacen en urnas, así como en canastas o redes. Las prácticas son muy variadas y están estrechamente vinculadas a las creencias y religiones practicadas” por esas poblaciones, remarcó Anne Rapp Py-Daniel, quien también participó en la excavación.