YPFB invertirá unos $us 49 MM para impulsar el proyecto etanol

Los surtidores comercializarán el biocombustible etanol, fabricado con alcohol anhidro y gasolina.
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Maribel Condori Monrroy/La Paz
Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB) invertirá en los próximos cinco años alrededor de $us 49 millones para la adecuación de una planta de almacenamiento de alcohol anhidro (un aditivo esencial para la producción de etanol) y sistemas de acopio en las principales ciudades del país.

Así lo informó el presidente de la estatal petrolera, Óscar Barriga, durante su exposición en el Primer Foro Internacional del Gas, Petroquímica y Combustibles Verdes Bolivia 2018 que se realizó en la ciudad de Santa Cruz de la Sierra del 28 al 31 de agosto.  
Barriga explicó que YPFB comercializa actualmente 5 millones de litros de gasolina por día; de ese total, entre el 70% y 75% es producción propia y el saldo es resultado de la importación de gasolinas terminadas o aditivos. 
Considerando esta situación, el Gobierno y los empresarios de Santa Cruz dieron marcha al ambicioso programa denominado “Bolivia en la era de los biocombustibles”, el 8 de marzo, para producir etanol. 
Barriga dijo que para desarrollar este proyecto Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos invertirá en una primera fase $us 4 millones para la adecuación de una planta de almacenamiento de alcohol anhidro y un sistema de blending (mezcla) para los volúmenes iniciales.
“En la segunda etapa estableceremos la implementación de sistemas de almacenaje y blending en todos los departamentos o en las principales ciudades del país, eso ascenderá a una inversión de entre 40 millones y 45 millones de dólares en los próximos cinco años”, indicó Barriga.
Detalló que los ingenios azucareros de Santa Cruz alistan la entrega de volúmenes de alcohol anhidro. Según el programa establecido, YPFB procesará 80 millones de litros en los primeros 12 meses; sin embargo, la proyección es llegar a los 360 millones de litros. 
Impacto económico y ambiental
El ministro de Hidrocarburos, Luis Sánchez, sostuvo que el proyecto para la producción del biocombustible etanol demandará una inversión del sector privado de $us 1.600 millones, generará más de 30 mil empleos y duplicará la superficie cultivada de caña de azúcar. 
El presidente de la Federación de Empresarios Privados de Santa Cruz, Luis Barbery, destacó  que el proyecto causará fuerte impacto no sólo económico, sino también  medioambiental en el país. 
Expresó que de los $us 1.600 millones de inversión, cerca de $us 900 millones serán destinados al complejo agrícola y $us 700 millones al sector industrial, que implica la readecuación de plantas, logística, transporte, entre otros. 
No afectará la seguridad alimentaria 
El presidente de la Cámara de Biocarburantes del Gobierno del estado de Sao Paulo, Brasil, Miguel Dabdoub, explicó que la producción de biocombustibles no afecta de ninguna manera la seguridad alimentaria. 
Señaló que en países vecinos como Brasil y Argentina se observó la producción de excedentes de alimentos con la implementación de biocombustibles como etanol y biodiésel a partir de la caña de azúcar y soya. 
El proyecto tampoco afectará las exportaciones de azúcar y alcohol; además, la ampliación de cultivos de caña permitirá reducir las importaciones de combustibles, añadió el presidente del ingenio azucarero Aguai, Cristóbal Roda.  
“Felicitar al Gobierno por la voluntad de (promover el proyecto etanol). Calculamos que en los cinco años la disminución de las importaciones de combustibles puede representar alrededor de 1.500 millones de dólares para el Estado boliviano”, manifestó Roda.  
asosur garantiza 300 surtidores para la  venta de etanol 
La Asociación de Surtidores (Asosur) confirmó que pondrá a disposición unos 300 surtidores para la comercialización de etanol desde este mes, luego de la promulgación de la ley que regule la venta. 
“De las 740 estaciones que tenemos a lo largo y ancho del país, inicialmente vamos a arrancar con 300. Todos están a la espera de la promulgación de la ley”, dijo la presidenta de Asosur, Lili Fiorillo. 
Durante la inauguración del Foro, el presidente Evo Morales anunció que el Gobierno promulgará en dos semanas la ley del etanol para seguir mejorando la economía del país.
En el evento, los expositores abordaron el tema en un panel exclusivo al cual titularon “Sinergias para el desarrollo de los combustibles verdes en Bolivia”, cuyo moderador fue el ministro de Hidrocarburos, Luis Alberto Sánchez.
“A partir del próximo mes (septiembre) vamos a lanzar (al mercado) ya no el Ron 91, ya no el Súper Etanol 91, sino el Súper Etanol 92 (…), hemos subido un octano más”, dijo el ministro Sánchez.
Al respecto, presidente de la Cámara Automotor Boliviana (CAB), Erick Saavedra, refirió que las empresas con las que esta institución trabaja se interesaron y vieron con optimismo la implementación de una gasolina alternativa en el país. 
“Como CAB vemos que este proyecto es un salto cualitativo y cuantitativo de gran nivel y felicitamos la iniciativa que han tenido el Gobierno y los empresarios privados para este importante objetivo”, comentó Saavedra. 
El ejecutivo señaló que el parque automotor de Bolivia cuenta con más de 1,7 millones de unidades, de las cuales el 85% tiene más de 25 años de antigüedad, lo que significa que se debe trabajar en un cambio colectivo y cualitativo urgente.

Gobierno y empresarios analizan la posibilidad de producir biodiésel   

El presidente Evo Morales dijo que en conversaciones con la Federación de Empresarios Privados de Santa Cruz se abrió la posibilidad de producir biodiésel, otro combustible que reduce la contaminación ambiental y promueve el desarrollo agropecuario. 
“El sector agropecuario junto al Ministerio de Hidrocarburos y otras autoridades trabajemos el biodiésel para nuestra querida Bolivia; será otra forma de seguir dando pasos importantes para el crecimiento económico de Bolivia”, convocó el Jefe de Estado en la inauguración del Primer Foro Internacional del Gas, Petroquímica y Combustibles Verdes. 
Respecto al nuevo biocombustible etanol, la autoridad destacó que éste reducirá la contaminación, la subvención y la importación de líquidos, con lo que la economía nacional seguirá mejorando.
El gerente del Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE), Gary Rodríguez, destacó que la producción de los combustibles ecológicos etanol y biodiésel contribuirá a consolidar la agroindustria y la soberanía energética de Bolivia para no seguir dependiendo del abastecimiento externo en el caso de la gasolina y el diésel.
En marzo, el ministro de Hidrocarburos, Luis Sánchez, indicó que en una reunión con autoridades del área de energía de Argentina se conversó sobre la posible transferencia de tecnología al Estado boliviano para incursionar en el biodiésel.
El biodiésel es un biocombustible sintético líquido que se obtiene a partir de lípidos naturales como aceites vegetales o grasas animales. 
Los países que producen biocombustibles en la región son Brasil, Argentina y Colombia.