Polémica por saldo de 2.911 muertes “excedentes” causadas por huracán

Los destrozos que dejó el huracán María luego de su paso por Puerto Rico en 2017.
Foto: AFP

AFP / Estados Unidos

El huracán María mató a 2.975 personas en Puerto Rico desde su azote en septiembre del año pasado, según un estudio solicitado por el Gobierno de la isla y divulgado ayer en medio de una polémica sobre el verdadero balance de muertos, ubicado inicialmente en 64.

“El resultado de nuestro estudio epidemiológico sugiere que, trágicamente, el huracán María condujo a un exceso de muertes en toda la isla”, dijo el principal investigador, Carlos Santos Burgoa, profesor de Salud Global en la Universidad George Washington.

El estudio analizó los patrones de mortalidad de Puerto Rico entre 2010 y 2017 para predecir la mortalidad esperada si el huracán María no hubiera ocurrido. Luego examinó las muertes ‘excedentes’ ocurridas entre septiembre del año pasado, cuando ‘María’ atravesó la isla con vientos de 250 km/hora, y febrero de este año.

Halló que el balance de muertos fue “22% superior al número de muertos que podrían haber ocurrido durante ese período sin la tormenta”.

En las semanas posteriores al desastre fue difícil conseguir comida, agua fresca y gasolina, y muchos ancianos y enfermos que dependían de la energía para respiradores, diálisis o para refrigerar la insulina, por ejemplo, sufrieron las consecuencias.

“El riesgo de muerte fue 45% mayor y persistente hasta el final del período estudiado para las poblaciones de bajo desarrollo socioeconómico”, indica el estudio, y añade que los hombres mayores de 65 experimentaron una mayor tasa de mortalidad.

El informe también detalla que el equipo de emergencias del departamento de Salud puertorriqueño tenía un “plan desactualizado”, que las agencias de emergencia no estaban diseñadas “para huracanes mayores a categoría 1” y que las campañas de información no alertaron al público adecuadamente del advenimiento de un desastre catastrófico.