ESM calcula que el mutún es explotable por 40 mil años

Foto: Archivo
Tareas de extracción del hierro a cielo abierto, en el yacimiento cruceño.

Freddy Grover Choque C./ Cambio

El Mutún es catalogado como uno de los yacimientos y reservorios de hierro más grandes e importantes del mundo; su extracción, industrialización y comercialización será posible gracias a la iniciativa del Gobierno de construir una planta siderúrgica con $us 466 millones de inversión.

El presidente de la Empresa Siderúrgica del Mutún (ESM), Jesús Lara, en entrevista con Cambio, calculó que el yacimiento del Mutún —ubicado en la provincia Germán Busch de Santa Cruz— cuenta con un reservorio natural de más de 40 mil millones de toneladas de hierro, que lo convertiría en la mayor veta del mundo.

“Una vez consolidada la industria (siderúrgica), supongamos que produce un millón de toneladas al año, el yacimiento se terminará en 40 mil años. Ésa es la magnitud del proyecto y de la reserva de hierro”, resaltó el ejecutivo.

Explicó que en la actualidad Bolivia explota y exporta mineral de hierro a Argentina y Paraguay, que retorna al país como acero de construcción, “algo ilógico teniendo todos los insumos (gas y hierro) para industrializar y transformar el mineral”. Por este motivo, indicó Lara, el proyecto siderúrgico del Mutún será un hito importante en el futuro de Bolivia. 

De acuerdo con la Asociación de Industrias Metalúrgicas y Metalmecánicas A.G de Chile, en su portal web www.asimet.cl, los países con mayores yacimientos de hierro en América Latina son: Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, México, Perú y Venezuela.

Según Lara, al Mutún le siguen las reservas del Macizo de Urucum, en Brasil, y Guayana, en Venezuela.

El analista y experto en minería Héctor Córdova resaltó la magnitud del Mutún y dijo que cuando la empresa india Jindal hizo estudios para su explotación, se calculó que en 40 años sólo se iba a utilizar el 2% del total de la veta.

“La explotación del hierro del Mutún es un sueño y un anhelo que  persigue el país desde hace tiempo, particularmente la región de Puerto Suárez porque le traerá desarrollo y progreso”, aseveró Córdova.

Planta siderúrgica  

La empresa china Sinosteel Equipment & Engineering ejecutará el proyecto y entregará la siderúrgica produciendo acero de alta calidad. Además capacitará a profesionales bolivianos.

Lara explicó que el proyecto será integral porque tendrá plantas de concentración del mineral, de peletización del hierro y otra de reducción directa basada en el gas natural —que estará construida con tecnología mexicana. Además, se contará con una fábrica de fundición, una planta de colada continua y de laminación del acero.

Producción de acero por etapas

La planta siderúrgica del Mutún iniciará la producción de acero por etapas: en la primera (tres años), la planta producirá 194 mil toneladas por año, que cubrirá el 50% de la demanda local; en la segunda se proyecta llegar a 450 mil toneladas para copar el mercado nacional y perfilar la exportación. Y en la tercera fase se prevé alcanzar el millón de toneladas.