Brasil ofrece comprar 40 mil t de cloruro de potasio boliviano

Foto: Jorge Mamani
La Planta Industrial de Cloruro de Potasio, en el salar de Uyuni, Potosí.

Franz Acarapi / Cambio

Dos empresas brasileñas buscan cerrar el acuerdo de compra de 40 mil toneladas de cloruro de potasio —agrofertilizante— de la planta industrial que se construye en el salar de Uyuni, que en pocas semanas iniciará operaciones comerciales, confirmó a Cambio el viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Alberto Echazú.

La nueva infraestructura, donde en estos días concluirá la etapa de pruebas técnicas, demandó $us 178 millones de inversión y fue adjudicada a la firma china CAMC Engineering Co. Ltd. Este emprendimiento corresponde a la segunda fase del proyecto de industrialización del litio que impulsa el Estado con recursos propios.

Echazú explicó que en este momento el precio internacional del cloruro de potasio oscila entre $us 240 y $us 245 la tonelada. En ese marco, agregó que la venta a las dos firmas privadas brasileñas sería en $us 245.

Agregó que las 40 mil toneladas del fertilizante agrícola que se comercializarían al mercado de Brasil corresponden al total de la producción inicial programada para este año de la Planta Industrial de Cloruro de Potasio.

“Estas dos empresas hicieron conocer sus propuestas (de compra), había el interés de una firma de Argentina y de Venezuela, pero con este país ahora es un poco difícil, lo de Brasil está en pie y en negociación”, manifestó el viceministro Echazú.

Añadió que también existe la oferta de otra empresa para el mercado de China, sin embargo —aseveró la autoridad— la distancia y los costos del transporte dificultarían la comercialización.

Debido a la baja demanda de sales de potasio en Bolivia, menos del 10% de la producción total de la planta industrial sería destinado al consumo interno, mientras que más del 90% estaría disponible para la exportación. La capacidad del nuevo complejo alcanzará a 350 mil toneladas por año.

“Queremos que se amplíe el consumo en el país, por ejemplo, el potasio es fundamental para el plátano, y la producción de este fruto en Bolivia está muy buena, ha crecido mucho”, sostuvo.

Remarcó que la aplicación del cloruro de potasio es grande, principalmente en cultivos de cereales, entre ellos la quinua real que se produce en las zonas aledañas a los salares de Uyuni y Coipasa, en los departamentos de Oruro y Potosí.

Período de pruebas técnicas 

El Viceministro de Altas Tecnologías Energéticas indicó que esta semana, la planta ingresará a la última etapa de pruebas técnicas, por lo que ratificó que la inauguración y puesta en operación del nuevo complejo de industrialización de los recursos naturales será en agosto, cuya fecha estará sujeta a la agenda del presidente Evo Morales.

En la actualidad está en funcionamiento la planta piloto de cloruro de potasio, que produce alrededor de 3.000 toneladas del fertilizante natural por año.

“Ahora produciremos 8.000 (toneladas por mes) y 40.000 por año (de forma inicial), la próxima gestión subiremos a 70.000 y en 2020 llegaremos a casi 200.000, y en 2021 produciremos más de 300.000, llegaremos al tope”, remarcó Echazú al referirse al incremento gradual de producción de sales de potasio.