Producción regional de alimentos crecerá un 17%

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Cosecha automatizada de cultivos de maíz.

FAO / Cambio

La producción agrícola y pesquera de América Latina y el Caribe crecerá un 17% en los próximos 10 años, según proyectaron la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y  la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés).

El informe Perspectivas Agrícolas 2018-2027, publicado a principios de este mes, señala que más de la mitad de este crecimiento (53%) podría atribuirse a un aumento en la producción de los cultivos, alrededor del 39% por el sector ganadero, y el 8% restante sería por la expansión pesquera.

El uso agrícola de la tierra en la región se expandirá en aproximadamente 11 millones de hectáreas, y aproximadamente la mitad será para la producción de cultivos. En este marco, la soya representará la gran mayoría (aproximadamente el 62%) del crecimiento.

A escala global, el informe prevé un crecimiento débil en la demanda de los alimentos básicos y anticipa mejoras en la productividad; se espera que los precios de los principales productos se mantendrán bajos.

El informe indica que Paraguay ampliará significativamente su área de cultivo de soya. Brasil aumentará la soya y maíz. Dicha expansión estará motivada por la demanda de harina a escala regional y mundial.

Si bien cerca del 46% de la producción de soya de la región se exportará, principalmente a China, alrededor del 54% se procesará en la región para crear harina y aceite, según el documento.

Brasil es destacado por el informe como uno de los países que desempeñará un papel fundamental como proveedor clave de alimentos para todo el mundo, junto con la Federación Rusa, India, China, Europa Occidental y Estados Unidos.

PRODUCCIÓN DE CARNE 

Este producto se expandirá en la región en 19%, mientras que el consumo aumentará en alrededor de ocho millones de toneladas (un 17%) al 2027.

Las exportaciones de carne de Latinoamérica y el Caribe aumentarán en casi tres millones de toneladas en los siguientes 10 años, lo que representa un crecimiento del 31% respecto al período base 2015-2017.

También se espera que el sector lácteo regional crezca en importancia, por lo que al 2027 se prevé que el consumo total de productos en este sector aumente en 18%.

Consumo de azúcar 

El informe sostiene que la región de América Latina y el Caribe seguirá siendo el mayor consumidor mundial de azúcar en términos per cápita (anual por persona). Ello hace prever que continuarán los altos índices de obesidad que aquejan en la actualidad a la población.

Actividad pesquera

 En este sector se proyecta una importante expansión en Brasil y Chile, con un crecimiento total de la producción del 43%, de modo que la región seguirá siendo el segundo mayor productor mundial de acuicultura después de Asia.

La mayor parte de esta expansión servirá para satisfacer la creciente demanda regional de pescado, tomando en cuenta que el consumo per cápita aumente en un 13% durante la próxima década.

Se espera que la región siga siendo un importante proveedor mundial de diversos productos básicos alimenticios, que representarán entre el 56% y 59% del comercio mundial de soya y azúcar, y el 30% de carne para 2027.

Asimismo, la posición de exportador neto de etanol se fortalecerá durante los próximos 10 años.