Croacia gana y hace historia

Mario Mandzukic (17) le pega al balón que superará al arquero inglés Pickford para convertirse en el gol que lleva a Croacia a la final.
Foto: AFP

MOSCÚ / AFP

Croacia venció 2-1 a Inglaterra por una oportuna aparición de Mario Mandzukic y jugará la primera final mundialista en  su historia ante Francia.

Francia, uno de los favoritos, y Croacia, un finalista inesperado, disputarán el partido decisivo del Mundial Rusia 2018 el domingo 15 en el estadio Luzhnikí de Moscú.

Mandzukic, que apenas había marcado un tanto en el torneo mundialista, dijo presente en el momento justo, en la prórroga, para depositar a su equipo en una final entre dos seleccionados que han destacado por la calidad de sus futbolistas en función de equipo, un rasgo clave en el Mundial.

El delantero de la Juventus de Italia anotó al minuto 109, cuando los dos seleccionados —ya agotados por el juego intenso— se estaban preparando para la tanda de penales.

Así la selección de Luka Modric e Ivan Rakitic superó a la legendaria generación de Davor Suker, Zvonimir Boban y Robert Prosinecki, que alcanzó el tercer lugar en el Mundial Francia 1998 en su primera participación mundialista tras la independencia del país siete años antes.

Inglaterra amenazaba seriamente con coronarse campeón por segunda vez en su historia, tras el título que ganó en su territorio en 1966, pero volvió a quedarse en el intento y nuevamente no pudo reclamar derechos de autor como creador de esta disciplina deportiva. 

LOS GOLES

Con una de sus armas favoritas, el pragmático equipo inglés abrió el marcador temprano, al minuto 5, con un tiro libre de Kieran Trippier, pero al 68 Ivan Persicic igualó para ir al suplementario, en el que surgió ‘Super’ Mario Mandzukic, y romper los pronósticos.

El equipo de los tres leones se quedó sin gasolina y su artillero Harry Kane, con la pólvora seca desde hace dos partidos, pese a que domina la tabla de goleadores del campeonato mundial con 6 anotaciones.

Con esta nueva caída, los ingleses no pudieron pasar de la penúltima fase de una Copa del Mundo en 28 años después de alcanzarla en Italia 1990.

Croacia jugará el domingo, ante el equipo ‘bleu’, con la convicción de tumbar al vencedor de la edición de 1998, en la que firmó la segunda página más relevante de su historia.

“Jugamos con el corazón”

El seleccionador croata Zlatko Dalic (foto) subrayó que “el corazón, el carácter y el orgullo” fueron factores determinantes en el triunfo.

“Si hubiéramos jugado mal, no estaríamos hablando de que el domingo vamos a jugar una final. Fue nuestro mejor partido en este Mundial.

Jugamos motivados, sin presión, sin nervios y sabiendo que no podíamos perder la cabeza. Los jugadores disfrutaron de su fútbol”, aseguró.

Enfatizó: “Mis jugadores mostraron toda su fuerza y su energía”. (EFE)

“Había que meter el segundo” 

El técnico de Inglaterra, Gareth Southgate (foto), se mostró dolido y decepcionado. “Es doloroso sentir la decepción de la derrota”, dijo.

“De forma subconsciente hemos sufrido presión. Hemos jugado muy bien en el primer tiempo, hemos tenido el balón y el control del juego.

Había que meter el segundo gol. En el segundo tiempo tuvimos menos el balón, quizás porque tenemos un equipo menos experimentado”, añadió.

Alabó a Croacia y destacó sus “excelentes jugadores, experiencia y fuerza de voluntad”. (EFE)