YLB proyecta abrir filiales en otros países para el litio

Foto: Jorge Mamani
La Planta Industrial de Cloruro de Potasio, en el salar de Uyuni, Potosí.

Fernando Carrafa Arancibia / Cambio

La empresa estratégica Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) proyecta instalar oficinas en otros países una vez que se convierta en una corporación, lo que le permitirá asociarse al consorcio internacional ACI Systems, firma que acompañará la producción y comercialización de baterías de litio.

La promulgación de la Ley 928, del 27 de abril de 2017, creó la estatal YLB, dependiente del Ministerio de Energías, en reemplazo de la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos, que estaba bajo tuición de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol).

“La corporación tendrá la potestad de crear filiales tanto en Bolivia como en el exterior y es probable que hagamos una sociedad en el exterior”, informó la pasada semana el gerente de la estatal de litio, Juan Carlos Montenegro, en contacto con la prensa nacional.

Cuando YLB se convierta en corporación, tendrá la autorización de conformar empresas mixtas para el litio y sales orientadas a producir hidróxido de litio e hidróxido de magnesio, además de materiales catódicos y baterías de ion-litio.

Asociación estratégica

De un total de ocho empresas, YLB eligió a la alemana ACI Systems para que acompañe al país en la industrialización del litio y asegurar su mercado.

Luego de un riguroso proceso de evaluación, el Gobierno eligió a su socia por la moderna tecnología propuesta y por aceptar las condiciones de asociación, en las que el Estado boliviano tiene una participación del 51% y ACI Systems, del 49%. El consorcio además garantizó el mercado para la producción de hidróxido de litio, materiales catódicos y baterías de litio, que constituyen las principales razones para su elección, explicó el gerente Montenegro.

Fases de producción  

El Gobierno planificó la cadena productiva de industrialización del salar de Uyuni en tres fases, que comprenden desde la producción de sales básicas hasta la fabricación de baterías de litio.

Montenegro indicó que la fase 1 del proyecto estatal concluyó con la construcción y puesta en marcha de las plantas piloto de cloruro de potasio y carbonato de litio, con fines de investigación. En ese contexto, manifestó que Bolivia es el único país en Latinoamérica que consolidó la producción de baterías de litio a escala piloto.

La fase 2 tiene que ver con la producción industrial de cloruro de potasio, que en la actualidad está en pruebas de funcionamiento, y la Planta Industrial de Carbonato de Litio (en proceso de contratación).

La fase 3 consiste en la consolidación de las plantas industriales de cátodos y baterías, para lo cual el país eligió a la firma ACI Systems.