El hockey sobre césped busca jugadores para crecer y organizarse

Niñas y jovencitas del club Águilas en un alto a las prácticas.
Julio Céspedes

La Paz / Julio Céspedes

El hockey sobre césped ya entró al país y se organiza en La Paz. Su objetivo es captar el interés de la gente y así contar con más practicantes, especialmente niños y jóvenes.
Este deporte comenzó a jugarse en esta ciudad hace nueve años con jugadores del club Águilas, que está compuesto en su mayoría por estudiantes del colegio Horizontes, de la zona de Cota Cota.
Al influjo de Florencia Sánchez, exjugadora de la selección argentina, se comenzó a jugar esta disciplina y ahora gusta. Ella vino en varias oportunidades a la sede de gobierno para enseñar el juego.
“Florencia dejó una buena base, hay jugadoras con mucho talento, aunque se tiene que trabajar mucho en el aspecto físico”, comenta Cruzcaya Colque, actual entrenadora de Águilas, club que se dedica a este deporte en damas.
En La Paz hay dos clubes que tienen su actividad de manera continua, Águilas y Jukumaris, éste último tiene equipos femenino y masculino.
Hay otros dos clubes que se encuentran en etapa de consolidación, Haigh Land y Piratas.
Todavía no se cuenta con una asociación de hockey sobre césped en La Paz, aunque ésta ya se encuentra en formación encabezada por Martha de Chamón, representante de La Paz en la Federación Boliviana de este deporte. 
Hasta el momento no se realizó ningún campeonato paceño, pero sí se tuvieron varios partidos amistosos entre equipos. Además, Águilas y Jukumaris también jugaron torneos en Oruro y Santa Cruz, incluso fueron invitados a eventos en Salta, Argentina.
Un partido de hockey sobre césped se disputa con equipos de 11 jugadores, cada uno.
En categoría mayores, Águilas cuenta con 15 jugadoras de entre 13 y 17 años, además de tener en su seno a cinco niñas de 6 y 7 años, quienes con entusiasmo aprenden a practicar este deporte.
Jukumaris cuenta actualmente en damas con ocho jugadoras, ya que tres dejaron el club porque se fueron a radicar a Tupiza (Potosí) por cuestiones de trabajo, pero se están incorporando una jugadora argentina y otra peruana, quienes llegaron recientemente a La Paz.
Mientras que en varones tiene a 11 jugadores estables, además de otros siete, pero que acuden a los entrenamientos esporádicamente.
Los entrenadores son Elizabeth Herrera y Édgar Mujica.
El club también cuenta con una escuela de hockey que tiene a unos 10 niños y niñas.
Los entrenadores de los dos clubes se capacitaron en cursos que se realizaron en La Paz por instructores del exterior.
MASIFICACIÓN
Para masificar el hockey sobre césped, en La Paz se lleva adelante un programa con la Dirección Municipal de Deportes de la Alcaldía de la ciudad, en el que se hacen demostraciones de la práctica de este deporte en los barrios para que la gente pueda unirse al hockey.
Las entrenadoras Colque y Herrera coinciden en que la masificación es una necesidad urgente para tener competencia y, por tanto, progreso.
“La jugadoras, por su parte, también tratan de generar interés por el hockey a través de las redes sociales”, comenta Martha de Chamón. La dirigente señala que otro aspecto en el que se debe trabajar es en la capacitación de árbitros.

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El hockey necesita una cancha

Una gran necesidad que tiene el hockey sobre césped en La Paz es la de escenarios deportivos reglamentarios, ya que hasta el momento se juega en canchas de cemento o en canchas con césped sintético, que no tienen las medidas exactas.
Águilas lleva adelante sus entrenamientos en una cancha de cemento de fútbol de salón y para partidos alquila una cancha con césped sintético en Casa Piedra, en la zona Amor de Dios.
Mientras que Jukumaris lleva adelante su labor en una cancha con césped sintético en la avenida del Poeta.
“Tenemos que adaptarnos a canchas de fútbol, que tienen dimensiones similares, pero lo ideal sería contar con una cancha oficial”, indica Elizabeth Herrera.
“Sería importante que la Alcaldía, la Gobernación o el Gobierno nacional construyan una cancha específica para el hockey”, expresa Martha de Chamón. Una cancha mide 100 x 54 metros.
Respecto a este deporte, Colque comenta: “El hockey es muy dinámico, especialmente para el arquero, que está en constante movimiento. Cuando un jugador agarra el palo y le gusta, está apto para practicar hockey”.