El piloto que nunca soltó el acelerador

Ayrton Senna y los fierros de la Fórmula 1. Fue un apasionado de las carreras. Aceleraba al máximo y en una curva encontró la muerte.
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Madrid / Biografías de leyendas y agencias

El 1 de mayo de 1994 aconteció la trágica muerte de uno de los pilotos de Fórmula 1 más importantes de todos los tiempos: Ayrton Senna. 41 victorias, 80 podios, 65 pole positions y 19 vueltas rápidas reflejan una trayectoria intachable que se vio truncada por el fatal accidente sufrido hace 23 años.
La tragedia empezó en las pruebas de clasificación del sábado, con la muerte del austriaco Roland Ratzenberg, que tras perder el alerón trasero se fue directo contra el muro de la curva Gilles Villeneuve, muriendo en el acto.
En aquellos momentos Senna veía desolado las imágenes del accidente a través de las pantallas del box, y llorando se iba a un rincón lamentándose por el trágico accidente del piloto canadiense.
La mayoría de los pilotos pidieron que se cancelase la carrera, pero finalmente ésta se llevó a cabo y en ella no faltó Senna que consiguió la ‘pole position’ en la clasificación del sábado y que aún viéndose sin ganas de correr por lo sucedido el sábado, acabó participando en el Gran Premio de San Marino, en Italia.
Senna estaba nervioso ese día antes de la carrera, algo poco habitual, criticaba la estabilidad de su Williams y a la seguridad del circuito.
Tras la salida un accidente hizo que saliera el ‘Safety Car’ (el coche de seguridad), reanudándose otra vez la carrera en la vuelta cinco. Ayrton marchaba en primera posición, seguido por Michael Schumacher a tan solo 0,6 segundos.

EL ACCIDENTE FATAL
Ayrton Senna perdió el control de su monoplaza y se estrelló en la curva más rápida del circuito: Tamburello, chocó de lleno y lateralmente con los muros de protección y rebotó otra vez hacia el circuito. Hubo silencio en el público.
Las asistencias se dirigieron tras el accidente hacia el monoplaza a atenderle y todo el mundo veía horrorizado cómo Senna no se movía y las asistencias no podían hacer nada más que esperar a los médicos que casi un minuto después llegaron al lugar del accidente.
Los médicos intentaron reanimarlo, pero una gran mancha de sangre sobre el circuito de Ímola dejaba ver que la tragedia del día anterior se podía haber repetido.
Mientras tanto, los coches seguían sobre el circuito de Ímola siguiendo al Safety Car.
Senna fue trasladado muy grave pero aún con vida al hospital Maggiore, donde horas después se certificó su muerte.
LAS PROBABLES CAUSAS
Mucho se habló de qué pudo ser el causante del accidente de Senna, lo que está claro es que se pudieron juntar varias circunstancias que hicieron que este accidente tuviera ese trágico desenlace.
Por un lado la gran velocidad a la que iba Senna, por encima de 300 km/h antes del choque y 210 km/h en el momento exacto del choque contra el muro, unido con la poca distancia existente entre el circuito y el muro, pudieron ser determinantes en el accidente.
Se pudo comprobar que el casco de Senna fue perforado al ser golpeado por la barra de la dirección.

SU TRAYECTORIA
Ayrton Senna nació en el Hospital Maternidad Pró-Matre de Sao Paulo, el 21 de marzo de 1960. Hijo de Milton da Silva y de Doña Neyde Senna, era además el segundo de dos hermanos más: Viviane Senna y Leonardo Senna. 
La casa donde Ayrton pasó los primeros cuatro años de su vida había pertenecido a João Senna, padre de Doña Neyde, y estaba ubicada en la esquina de la Av. Aviador Gil Gilherme con la Av. Santos Dumont, a menos de 100 metros del Campo de Marte, una gran superficie donde funcionaban el Parque de Material de Aeronáutica y un aeropuerto.
Empezó a pilotar a los cuatro años, cuando su padre, Milton, le regaló un pequeño kart con un motor de un caballo de potencia. Su primera carrera fue en un kart a la edad de ocho años. Dijo Senna: “Tenía solo ocho años y la mayoría de los otros tenía 15, 18 e incluso 20. Las posiciones en la parrilla se determinaban por sorteo. Ponían unos papelitos con números dentro de un casco. Por ser recién llegado, fui el primero en agarrar un papel al azar. Saqué el número 1”.
Ayrton entró oficialmente en una competición de Karting por primera vez a los 13 años. En 1973 ganó el Campeonato Paulista de Karting. En 1977 se hizo con el máximo trofeo en el Campeonato Sudamericano de Karting, consiguiendo el título en el kartódromo Luis P. Serra de San José, Uruguay.
En 1978, con 17 años, fue contratado por el equipo DAP de Italia donde sería compañero de Terry Fullerton, quien luego sería reconocido por Senna durante el Gran Premio de Australia de 1993, cuando se le preguntó: ¿Cuál fue el piloto con quién más satisfacción se sintió al competir? Senna respondió: “Tendría que regresar a 1978, 1979 y 1980, vine a Europa por primera vez para competir fuera de Brasil. Mi compañero de equipo se llamaba Fullerton. Él era muy experimentado y he disfrutado mucho conduciendo con él porque era rápido, consistente, para mí un piloto muy completo. Y era pura conducción; éramos solo él y yo, no había política ni dinero en el medio. Tengo con él buenos recuerdos. Ayrton Senna, 1993”.
En DAP participó en el Campeonato del Mundo de Karting consecutivamente desde 1978 hasta 1982, terminando subcampeón en 1979 y 1980 tras polémicas decisiones.
“El kart me proporcionó muchos momentos de placer y excelentes recuerdos (...) nunca el pilotaje fue tan divertido como en kart. Allí aprendí muchas cosas. Mucho de lo que uso en la Fórmula 1 lo aprendí en kart”, dijo Senna.
Se le debe a su afición por el kartismo su gran destreza y capacidad para conducir bajo la lluvia. En cierta ocasión, su hermana comentó que tras perder una carrera de karts debido a la lluvia, Ayrton se pasó varios días intentando conducir en esas condiciones, incluso sin regresar a comer a casa, hasta perfeccionar su técnica. Desde ese entonces, ya usaba su particular casco amarillo con dos líneas, una verde y una oscura, diseñado por el famoso pintor de cascos brasileño Sid Mosca. Es precisamente a bordo de un kart donde Ayrton aprendió esa precisión para pilotar en la lluvia, ya que en un principio no era un piloto óptimo en estas condiciones. Es considerado, junto con el piloto mexicano Pedro Rodríguez, conocido en Europa como Ojos de Gato, como el que mejor sabía conducir con lluvia, aunque el mexicano también lo hacía en la noche.
En 1983 participó en el Campeonato Británico de Fórmula 3 con el equipo West Surrey Racing. Senna dominó la primera mitad de la temporada, pero Martin Brundle, que conducía un coche similar en competitividad por los colores del equipo Eddie Jordan Racing, cerró la brecha en la segunda parte del campeonato. Senna ganó el título en la ronda final en Thruxton después de una reñida y, a veces, enconada batalla. En noviembre del mismo año, triunfó en la inauguración del Grand Prix de F3 de Macao con el Theodore Racing Team de Teddy Yip. En esos tiempos ya era observado por Frank Williams, quien sería su último jefe de equipo en la Fórmula 1 durante 1994.
Senna atrajo la atención de los equipos de Fórmula Uno Williams, McLaren, Brabham y Toleman, para los cuales realizó pruebas de pretemporada. Ni en Williams ni en McLaren había una vacante para la temporada 1984. Así que su debut ese año fue con Toleman.

SUS TRES CORONAS
En 1988 obtuvo su primer título mundial de Fórmula 1. Corrió con McLaren-Honda y ganó ocho Grandes Premios. A comienzos de 1989, Senna era considerado por los especialistas como el máximo favorito para alzarse de nuevo con el título de esa temporada. Su compañero de escudería, el francés Alain Prost, se convertiría en el único obstáculo para conseguirlo. Hasta la carrera de Suzuka, y a causa de las continuas averías, Senna tenía 16 puntos menos que Prost. Pese a que Senna llegó primero a la meta en Suzuka, los comisarios decidieron descalificarlo por haber sido ayudado a poner en marcha el coche y a volver a la pista tras la colisión que tuvo con Prost en la vuelta 47, que obligó al francés a abandonar la carrera. Con la descalificación perdió toda opción de revalidar su título.
En 1990, Senna volvió a ganar el mundial de Fórmula 1, con victorias en los grandes premios de Estados Unidos, Mónaco, Canadá, Alemania, Bélgica e Italia.
Al año siguiente, el corredor brasileño consiguió por tercera vez el mundial, igualando en número de títulos a Jack Brabham, Jackie Stewart, Niki Lauda, Nelson Piquet y Alain Prost. Senna llegó primero en siete Grandes Premios y fue segundo en Francia, Italia, Portugal y Japón. Su mayor rival a lo largo de la temporada fue el británico Nigel Mansell, que, a los mandos de su Williams-Renault, obtuvo la segunda plaza en la general.
El 19 de septiembre de 1991, Senna renovó por dos años más su contrato con McLaren. La temporada de 1993 los resultados le permitieron acabar el mundial en segundo lugar, tras el francés Prost, que se retiraba de las pistas.
En octubre de 1993, firmó con Williams para 1994 por esta escudería. En los primeros meses de 1994 realizó los primeros entrenamientos con el nuevo Williams-Renault FW16, del que se mostró bastante satisfecho. Hasta que el fatal accidente acabó con su vida el 1 de mayo de 1994.

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34 años

Teófilo Ayrton Senna  nació el 21 de marzo de 1960 en São Paulo, Brasil. Murió el 1 de mayo de 1994 en San Marino.

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El mejor piloto de 
la historia de la F-1

La revista británica Autosport organizó en 2009 una votación especial, ya que ésta tenía como finalidad escoger al mejor piloto de toda la historia de la Fórmula 1. El aspecto realmente interesante que tuvo esta elección fue que en ella participaron 217 pilotos y expilotos de Fórmula 1. Los cinco primeros puestos de dicha votación arrojaron esta escala: 1. Ayrton Senna, 2. Michael Schumacher, 3. Juan Manuel Fangio, 4. Alain Prost y 5. Jim Clark. 

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Inspiró a todos. La cantante Tina Turner le dedicó un tema en 1993

—Ayrton Senna confesaba que en la curva de Eau Rouge en el Circuito de Spa-Francorchamps hablaba con Dios.
—En cada Gran Premio, acostumbraba dar dos vueltas desde que salía del pit lane, hasta colocarse en la parrilla de salida. En el Gran Premio de San Marino (1994), minutos antes de su fatal accidente, dio tres vueltas.
—Era un piloto muy agresivo en las pistas y muy tímido fuera de ellas. Fue muy religioso. Antes de cada gran premio, acostumbraba a leer un pasaje de la Biblia.
—Al principio de su carrera se hacía llamar ‘Ayrton da Silva’, con el apellido de su padre. Posteriormente cambió el apellido paterno por el materno haciéndose llamar ‘Ayrton Senna’.
—En 1989 partió en todos los Grandes Premios en la primera fila de la parrilla.
—Fue un piloto que le importaba mucho la seguridad de los otros pilotos, paraba su coche a ver qué pasaba si sucedía algo.
—Las únicas carreras que Senna nunca gano fueron Francia, Sudáfrica y Holanda. Aunque en el caso de estas ultimas se corrió muy pocas veces en los circuitos
—Fue uno de los muy pocos pilotos (Jim Clark, Juan Manuel Fangio, Nigel Mansell, Damon Hill, Michael Schumacher, Niki Lauda, y Alain Prost) de la Fórmula 1 que tiene un club de fans fuera de su país. Además de Brasil, tenía otros en Francia, Estados Unidos, Alemania, España y Japón.
—La cantante Tina Turner dedicó un tema a Ayrton Senna. Mientras vivía, en 1993, le cantó You’re simply the best.
—Michael Schumacher era fanático y tenía a Senna como su ídolo y mentor. El piloto alemán se recupera de un accidente hoy.

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Datos

Se le atribuye un romance con la conocida actriz de películas para adultos y luego animadora de programas para niños Xuxa. Ella misma reconoció que tuvo una relación sentimental.
A Xuxa se la vio muy acongojada en el velatorio, a pesar de haber finiquitado la relación hacía tiempo. Varias mujeres pasaron por la vida del expiloto.

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Ayrton Senna es el piloto más rápido que dio la Fórmula 1

Una opinión generalizada dice que Ayrton Senna es el piloto más rápido que ha dado la historia de la Fórmula 1, pero nada mejor que una encuesta entre expertos para corroborarlo. F1 Racing ha reunido a un jurado que ha escogido los que para ellos son los pilotos más rápidos de la historia.
Los ‘volantes’ escogidos fueron: Ayrton Senna, Michael Schumacher, Jim Clark, Nigel Mansell, Ronnie Peterson, Juan Manuel Fangio, Mika Hakkinen, Fernando Alonso, Jackie Stewart y Jochen Rindt.
De los pilotos en activo y además de Fernando Alonso, han entrado entre los 50 mejores Raikkonen (13), Montoya (25), Trulli (42), Webber (43) y Button (49).
Está claro que faltan nombres, por ejemplo Prost es el 14, pero hay que tener en cuenta que se valora el ser puramente “rápido”, lo que según Peter Windsor significa “aptitud de un piloto para ver y sentir como si estuviera en armonía con la superficie de la pista”. Y en eso Senna era el maestro, no el más completo, pero sí el más rápido.

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Después del Gran Premio de Japón en 1993, le dio un puñetazo a Eddie Irvine, luego de entrar al box del británico

Para sorpresa de muchos, un día en el que le preguntaron quién era el mejor piloto que había enfrentado, Ayrton Senna respondió: Terry Fullerton. Todos pensaban que contestaría que fue Alain Prost, Nigel Mansell o tal vez otro de la Fórmula 1, algunos periodistas ni conocían el hombre que había nombrado. Fullerton era un piloto con el que se había enfrentado en sus épocas del karting.
Tenía su carácter. Después del Gran Premio de Japón de 1993, le dio un puñetazo a Eddie Irvine, después luego de entrar al box del británico; en un episodio claramente antideportivo de su trayectoria, debido a que Irvine había intentado desdoblarse en la pista siendo Ayrton el líder de la competencia, una acción por demás peligrosa.
En el momento del choque que le quitó la vida a Ayrton en San Marino, los comisarios del circuito descubrieron una bandera de Austria en el interior del bólido destrozado del piloto brasileño. Iba a homenajear a Roland Ratzenberger por su muerte un día antes durante las clasificaciones del mismo GP.
En The Beatles Anthology aparece una conversación de 1993 entre Paul McCartney, Ringo Starr y George Harrison en casa de éste último y en la pared se apreciaba un gran poster de Ayrton Senna conduciendo un coche McLaren.
Senna fue fanático de los modelos de aeroplano a escala y la aviación.
Una revista británica, F1 Racing, realizó un ranking con los 50 pilotos más rápidos de la historia de la F1, basándose en las votaciones de expertos, entre ellos Max Mosley, Eddie Jordan, Jean Todt o Stirling Moss. Según esta lista, el piloto más grande de la historia fue Ayrton Senna.
Su sobrino, Bruno Senna, compite en Fórmula 1 con el equipo Hispania Racing Team.