Bolivia toma la delantera a Chile en desarrollar el litio

El proyecto nacional en el salar de Uyuni, Potosí.
Foto: Archivo

El Estado boliviano comenzó a desarrollar el proyecto de industrialización del litio hace unos ocho años y concentra la mayor reserva de salmuera en Uyuni, Potosí, mientras que Chile, que también tiene reservas en menor grado, recién ahora sueña con producir baterías, señaló ayer el presidente en ejercicio Álvaro García Linera.
En este marco, la autoridad remarcó que Bolivia se adelantó a Chile en desarrollar el proyecto del litio porque está invirtiendo muchos millones hace varios años.
“Yo leía el día de ayer (por el martes) un reporte del periódico chileno, en el que un diputado chileno decía: ‘Sueño con que algún día haya una batería de litio made in Chile’, recién están soñando hoy, Bolivia comenzó a soñar eso hace ocho años y ha puesto mucho dinero para conquistar ese sueño, nosotros le llevamos la delantera, como país llevamos la delantera”, destacó García Linera.
el litio duplica su precio
De acuerdo con el mandatario boliviano, mientras baja la cotización de otros minerales, como el estaño, plomo, plata o el petróleo, el carbonato de litio repunta y en el reciente período duplicó su cotización, tomando en cuenta que pasó de unos $us 5.000 la tonelada (t) a cerca de $us 11.000 la t debido a una demanda creciente en el uso de varios artefactos electrónicos.
“Eso nos está colocando en una muy buena perspectiva, por una parte hay noticias malas que cae el precio del petróleo, pero por otro lado surgen noticias buenas, el litio está aumentando de manera sistemática en precio”, apuntó.
De acuerdo con la estrategia diseñada por la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE), el proyecto se compone de tres fases: la Fase I, que corresponde a la producción piloto de carbonato de litio (Li2CO3) y cloruro de potasio (KCl), en la Fase II se ingresará a la producción industrial de ambos productos, y finalmente, en la Fase III está prevista la fabricación de materiales de cátodos, electrolitos y baterías de ión litio.