desde Chicaloma, los trovadores yungueños cuentan su historia

Foto: Colectivo INT.cine
De derecha a izquierda: Tito Barra (padre), Pascual Arrascayta, Tito Barra (hijo), Juan José Belmonte.

 

(Cambio).- “Amigos por siempre” es una banda de música que se fundó hace 60 años y estuvo conformada por Tito Barra (62), Pascual Arrascayta (60), Rogelio Andaveris, Ángel Pérez, Luis y Celso Jauregui, todos ya fallecidos, salvo los dos primeros, quienes tocan la primera guitarra y la mandolina, respectivamente. 

Jamás grabaron una canción y menos un álbum debido a que no tenían acceso a los medios y la tecnología para hacerlo. 
El grupo era muy requerido para las fiestas de carnavales, pero por su fama y con el correr del tiempo eran contratados para amenizar matrimonios y cumpleaños. 

Su fama cruzó las fronteras formadas por cerros y ríos que separan los Yungas de la ciudad de La Paz. Los dos fundadores que aún continúan con vida contaron a Cambio la historia de esta agrupación.

¿Cómo se conocieron con tito Barra?
Pascual Arrascayta / Tito y yo éramos amigos desde muy chicos, fuimos al cuartel juntos, donde fuimos muy famosos y cotizados para amenizar las fiestas, incluso los superiores nos llevaban a todos los lugares posibles. Ahora que somos cinco personas, somos mucho más conocidos y la gente nos llama bastante para amenizar fiestas.

¿Cómo está conformada la banda?
Tito Barra / Hace unos ocho años, algunos amigos se integraron. Está conformada por Juan José Belmonte (segunda guitarra), Lidio Clavijo (bombo) y Ascencio Campos (charango), ahora somos cinco. Más tocamos en carnavales, nos invitan a algunas comunidades para amenizar cumpleaños, matrimonios o fiestas que se organizan.

¿Qué sienten al tocar?
Tito Barra / Para nosotros es y fue solamente una diversión, como (en esos tiempos) no había tecnología, ni televisión, ni nada, nosotros tuvimos la iniciativa de aprender a tocar.

Alguna vez mi padre me dijo, y lo cuento como una anécdota, cuando yo cogía su guitarra, salía a ver a las personas mayores, especialmente recuerdo a Ángel Pérez, a quien yo veía y de quien aprendí. Lo veía, entraba a casa a imitarlo, me olvidaba y repetía la acción, todo esto a escondidas.

Entonces más que todo lo hacíamos para divertirnos, compartir con los amigos, tocar en la calle, pero últimamente nos dio por conformar un grupo, principalmente porque nos dimos cuenta que estas músicas se están perdiendo y lo que queremos hacer es socializarlas para que no se olviden.

¿Qué piensan de lo que oye la juventud?
Tito Barra / Creo que esta música se está perdiendo y creemos que es más sana que las que están escuchando ellos. Por eso queremos enseñarles que esta música se comparte y todos participan, corean y cantan, no como hace la juventud ahora, que están con sus aparatos todo el día y se dedican a beber.

¿Participaron en algún evento grande?
Tito Barra / Hemos participado varias veces en Irupana, por ejemplo en su aniversario, que es el 24 de julio, estamos orgullosos porque el año pasado salimos en primer lugar en una competencia con otros músicos que hacen el mismo género musical. También hemos salido a otras poblaciones, como Coroico o Coripata.

¿Estarían dispuestos a viajar a otros lugares para presentar su música?
Pascual Arrascaita / Nosotros estamos muy dispuestos a viajar a otros lugares para darnos a conocer. Recuerdo que alguna vez fuimos invitados a participar por los dirigentes de la Asociación Departamental de Productores de Coca (Adepcoca) para cantar, pero tuvimos una decepción muy grande porque había otros grupos grandes que al final nos desplazaron. 

Sin embargo, nos presentaríamos con mucho gusto en cualquier lugar de Bolivia si es que tenemos la ayuda de las personas para transportarnos. 

¿Tienen algún apoyo de su municipio?
Tito Barra / La verdad es que no, varias veces tuve conversaciones con el Alcalde para que nos apoye con algo, pero no se puede, más bien existen amigos que nos hacen los enlaces para llamarnos de otras localidades.

¿Tienen alguna grabación de su música?
Tito Barra / Hace poco tuvimos la visita de unos amigos cineastas (colectivo INT.cine) que se llevaron una grabación que realizamos juntos en un par de días, es lo único que tenemos, después nosotros estamos así nomás.

¿Alguna anécdota interesante de la banda?
Tito Barra / Una amiga en común nos invitó a un matrimonio al que nunca llegó el equipo de sonido ni los músicos, teníamos los presentes para los novios en nuestras manos, pero al analizar la situación nos pidieron que toquemos, volvimos con los regalos a nuestras casas y en su lugar llevamos los instrumentos, fue una experiencia gratificante.

¿Qué tipo de música tocan?
Pascual Arrascayta / Nosotros tocamos todo tipo de música. De mi mandolina salen desde valses, tangos, hasta cuecas y huayños, también tenemos composiciones propias.

¿En qué se inspiran para tocar?
Pascual Arrascayta / En la misma música porque nos gusta, porque es bonita, también le gusta a otras personas, nos lo han dicho, aunque la juventud está perdiendo el interés.

¿Qué cree que les falta para ser más famosos de lo que son?
Pascual Arrascayta / No creo que nos falte nada, la experiencia está ahí, pero quisiéramos grabar un disco, aunque para ello se necesita mucho dinero, eso sería lo que aún falta, pero poco a poco todo se puede.

Por mucho tiempo hemos tocado en muchos lugares, en festivales, en cumpleaños o eventos de ese tipo y también en la radio Yungas. Nosotros los afros también somos buenos para hacer música, a veces nos clasifican como solo bailarines de saya, pero aquí nosotros demostramos que también tenemos habilidades para la música y la cultura.

Creo que hay que revalorizar las raíces de nuestra cultura y de nuestro origen, especialmente entre los más jóvenes.