Los latinos envejecen más lentamente que el resto de la población

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La mirada atenta de una mujer de la tercera edad latinoamericana.

Fuente: Agencias

Los adultos sanos latinos tienen un riesgo 30% menor de muerte que otros grupos raciales debido a los factores genéticos y ambientales.

Un equipo de investigadores de la Universidad estadounidense de California, en Los Ángeles (UCLA), elaboró el primer estudio que demuestra que los latinos envejecen a un ritmo más lento a nivel molecular que otros grupos étnicos, informa el portal Medical Express. 
Las conclusiones del trabajo, que fue publicado en la revista ‘Genome Biology’, pueden ayudar a los científicos a retrasar el proceso de envejecimiento humano en un futuro.
“Los latinos viven más tiempo que los caucásicos a pesar de experimentar tasas más altas de diabetes y otras enfermedades. Los científicos se refieren a esto como la ‘paradoja hispana’”, sostiene Steve Horvath, autor del estudio y profesor de genética humana en la Escuela de Medicina David Geffen de la UCLA. 
Los investigadores utilizaron varios biomarcadores para realizar un seguimiento de un cambio epigenético relacionado con el envejecimiento en el genoma. Para ello analizaron 18 conjuntos de datos sobre muestras de ADN de casi 6.000 personas de siete etnias diferentes: dos grupos de africanos, afroamericanos, caucásicos, asiáticos del este, latinos e indígenas genéticamente relacionados con los anteriores (concretamente, los tsimane, un grupo que vive en Bolivia).
Después de considerar las diferencias en la composición celular, los científicos hallaron que la sangre de los latinos y de los tsimane envejecía más lentamente que la de otros grupos (los últimos tenían la sangre dos años ‘más joven’ que la de los latinos).
“Sospechamos que la tasa de envejecimiento más lenta de los latinos ayuda a neutralizar riesgos para la salud más altos, particularmente los relacionados con la obesidad y la inflamación”, afirma Horvath.
Asimismo, el estudio constata que la sangre y los tejidos cerebrales de los hombres envejecen más rápido que los de las mujeres en un mismo grupo étnico. Este descubrimiento puede explicar por qué las mujeres tienen una esperanza de vida mayor que los hombres.
El promedio de vida de los residentes latinos de EEUU es tres años mayor que el de los hombres de raza indoeuropea (82 años frente a 79), un hecho comprobado estadísticamente del que partieron los genetistas.
El estudio demuestra que los latinos envejecen más lentamente a nivel molecular y que el ritmo más lento de envejecimiento les ayuda a neutralizar sus riesgos de salud mayores, sobre todo los relacionados con la obesidad y la inflamación.
Factores
La investigación sugiere que los factores genéticos y ambientales ligados a la etnia pueden influir en la rapidez con la que una persona envejece y, por tanto, en su esperanza de vida.
Según un estudio publicado en 2013 por la revista American Journal of Public Health, un adulto latino saludable (a cualquier edad) tiene un riesgo de un 30% menor de morir que uno de otro grupo.
El equipo usó varios biomarcadores, entre ellos un ‘reloj epigenético’, creado por Horvath en 2013, para identificar los cambios epigenéticos ligados al envejecimiento en el genoma.
El reloj biológico midió la edad de las mujeres latinas como 2,4 años menor que la de las no latinas de la misma edad después de la menopausia.
Los investigadores también determinaron que la sangre y el tejido cerebral de los hombres envejece más rápido que el de las mujeres del mismo grupo étnico.
Ese dato podría explicar por qué las mujeres tienen mayor esperanza de vida que los hombres.
La próxima meta de los científicos estadounidenses es la de identificar el mecanismo molecular que protege a los latinos del envejecimiento.