urkupiña: la festividad cochabambina está a la vuelta de la esquina

AFKA
La efigie virgen de Urkupiña es cargada en la procesión al frente de un templo del departamento de Cochabamba

La entrada folklórica de Urkupiña es una de las más grandes de Bolivia, solo es comparable con el Carnaval de Oruro y el Gran Poder. Atrae a cerca de medio millón de feligreses y turistas nacionales e internacionales.

La festividad de Urkupiña, que se celebra en Quillacollo, Cochabamba, desde el 14 hasta el 16 de agosto, se realiza en honor a la Virgen de Urkupiña, advocación de la Virgen María Asunta, que fue nombrada Patrona de la Integración Nacional por el Gobierno de Bolivia. 
Aunque no existe claridad respecto a la fecha exacta del reconocimiento de esta virgen como imagen auténtica mariana, según algunas fuentes se establece que el culto a dicha imagen se remonta al siglo XVI.
Varios peregrinos locales y provenientes del interior del país y del mundo se concentran en esta ciudad, que está en el centro de Bolivia, para visitar el altar de la Virgen María de Urkupiña. 
En esta festividad, que se ha convertido en una expresión tradicional y folklórica de gran alcance para la región, se disfruta de un gran espectáculo con los danzarines y también de una peregrinación en honor a la Virgen.
La fiesta del presente año concluirá con la Alasita, el 24 de agosto, en la Av. Martín Cárdenas, y la entrada de Urkupiñita, el 25 de agosto, con la participación de niños devotos por una ruta a definirse.

DANZA
Varias agrupaciones juveniles de danzas autóctonas realizan un largo recorrido bailando como una forma de veneración a la patrona de Urkupiña. 
Esta singular entrada folklórica, llena de colorido, música, danzas, belleza y fe, es digna de admiración. 
Miles de danzarines visten elaborados y llamativos atuendos y bailan al ritmo de melodías folklóricas, deleitando a los espectadores con variadas y creativas coreografías.

PROGRAMA
El domingo 14 a partir de las 08.00 se realizará la fastuosa como tradicional entrada folklórica de Urkupiña con la participación de más de 65 grupos afiliados a la Asociación de Fraternidades Folklóricas Virgen de Urkupiña, que recorrerán la ruta establecida hace tres años.
El lunes 15 a las 11.00 se celebrará la solemne misa de fiesta en el atrio del templo de San Ildefonso con la participación de autoridades departamentales y nacionales, y posterior procesión por la plaza principal con la imagen de la Virgen.
El martes 16 por la madrugada comenzará la peregrinación mariana desde la Catedral Metropolitana de Cochabamba hasta el calvario de Urkupiña. A las 11.00 se celebrará una solemne eucaristía en el templete del cerro Cota, donde según la leyenda la Virgen de Urkupiña se le apareció a una niña pastora.