ILUSIONES ÓPTICAS OBLIGAN A CUESTIONAR LA CORDURA

Ciencia y tecnología

Agencias

 

Hace poco se dieron a conocer los ganadores de un extraño pero genial concurso en inter­net: las mejores ilusiones del año. Y el resultado no es de­cepcionante, pues las ilusiones ganadoras no solo dejaron per­plejas a miles de personas, sino que muestran los límites y en­gaños fascinantes de la percep­ción humana.

En el concurso, realizado por la Neural Correlate Society, miles de votantes el línea al­rededor del mundo escogieron las ilusiones más desconcer­tantes y maravillosas. Las dos primeras de seguro te dejarán pensando dos veces.

La primera es la ilusión de Mathew T. Harrison y Gideon P. Caplovitz de la Universidad de Reno, en Nevada. Se llama “Motion integration unleashed” y muestra que el cerebro cree lo que no es: en este caso, que unos círculos se mueven, cuan­do en realidad permanecen quietos en la pantalla.

¿Se mueven estos círculos?

Los pequeños círculos crean formas, como un cua­drado que, debido al movi­miento interno de los pun­tos, parece moverse. El video suma más de 300.000 repro­ducciones en YouTube.

¿Cilindros o rectángulos?

El segundo lugar fue para “Ambiguous Cylinder Illusion” de Kokichi Sugihara de la Uni­versidad Meiji en Japón, una ilu­sión verdaderamente inquietan­te que desafía la percepción.

Sugihara, profesor de Ma­temáticas, pone lo que parece ser una serie de cilindros fren­te a un espejo que refleja obje­tos con formas completamente distintas. Al rotarlos cambian de de nuevo de forma, sin apa­rente explicación.

¿Photoshop? ¿Magia? SPOILER ALERT: Un usuario que comentó el video en YouTube proporcionó la respuesta: los objetos no son tubos completamente cilíndri­cos ni rectangulares, sino que son cilindros moldeados con cor­tes en relieve en las puntas que juega con las sombras.

El canal en YouTube Make Anything también descifró la ilusión: la clave es que dos la­dos del tubo terminan arcos cóncavos y los otros en arcos convexos. Depende de dónde se mire: la forma parecerá circular o rectangular.

El video original de Sugi­hara se hizo viral en Reddit y en YouTube suma más de 2,8 millones de reproducciones.

 

Partícula misteriosa que no coincide con ninguna ley de la física

El año pasado, de las billones de colisiones que se hicieron, los expertos detectaron más partículas de fotones (luz) que las esperadas. Precisa­mente detectaron un exceso de pares de fotones con una masa combina­da de 750 gigaelectronvoltios (GeV).

Y ese ”golpe” podría ser la señal que revele una nueva y pesada partícula que es seis veces más grande que el famoso bosón de Higgs, descubierto por el CERN en 2012. Confirmar el descubrimiento de esta nueva partícu­la sería emocionante porque la teoría más aceptada sobre la física de las partículas, el Modelo Estándar, no puede explicar todas las cosas. (BBC)

TECNOLOGÍA MILITAR QUE HACE CRECER LOS AVIONES EN UN LABORATORIO

Parece una idea para una pelí­cula de ciencia ficción, pero en el Reino Unido científicos e in­genieros están dedicados a ha­cer exactamente esto.

Ya hay aviones de guerra bri­tánicos cuyas partes se hicieron con impresoras 3D, y científi­cos están utilizando esta misma tecnología para hacer drones.

El beneficio en lo militar es obvio: construir equipos de for­ma rápida y cercana al campo de batalla, ofrece una gran ven­taja frente a cualquier enemigo.

Pero las últimas innovacio­nes desarrolladas por el profesor Lee Cronin, de la Universidad de Glasgow (Escocia) está llevando esta carrera a otro nivel.

Reacciones químicas

Bajo el asesoramiento indus­trial de una de las contratis­tas militares más grandes del mundo, BAE Systems, Cronin está desarrollando lo que llama ‘chemputer’ (un juego de pala­bras con chemistry -química en inglés- y computer).

En teoría, una chemputer podrá hacer “crecer” en labo­ratorio pequeños aviones no pilotados. (BBC)